Qui suis-je ?

(Mise à jour de cette page: Mai 2020)

LA PLUPART DES PHOTOS DE CE SITE SONT POSTERIEURES A MI 2004. LES PHOTOS ANTERIEURES ETANT ISSUES DE DIAPOS NUMERISEES SONT DE MOINDRE QUALITE.​

 

 

Quelques pensées en préambule :

 

LE VOYAGE EST LA SEULE CHOSE QUI REND PLUS RICHE APRES AVOIR DEPENSE  ....

IL N'Y A RIEN DE MIEUX QUE VOYAGER POUR APPRENDRE. PARFOIS UN SEUL JOUR DE VOYAGE APPORTE PLUS QUE 10 ANS A RESTER CHEZ SOI (ANATOLE FRANCE) ...

VOYAGER PERMET DE MIEUX SE CONNAITRE (ALBERT CAMUS) ...

LE VOYAGE EST UNE ESPECE DE PORTE PAR OÙ L'ON SORT DE LA REALITE COMME POUR PENETRER DANS UNE REALITE INEXPLOREE QUI SEMBLE UN REVE (MAUPASSANT) ...

 

 

J’ai toujours aimé voyager...

 

Je suis Ingénieur de l’Ecole Centrale de Paris, diplômé du MIT (Boston) (International finance MBA) et de la Sorbonne (Doctorat d’Etat en Economie). J’ai ensuite travaillé à des postes financiers durant la quasi-totalité de ma vie professionnelle. Mes meilleures années professionnelles furent chez Total, où j’ai eu de nombreuses occasions de me rendre à l’étranger et même d’y vivre (j’ai été affecté pendant 4 ans à Jakarta). J’ai ensuite travaillé dans des groupes immobiliers.

Mon premier voyage vraiment exceptionnel fut celui que je fis au Zanskar, un royaume éloigné de l’Himalaya (faisant partie de l’Inde), en 1977, lorsque celui-ci fut ouvert pour la première fois aux étrangers. Cette découverte d’une région alors difficile d’accès  fut une vraie aventure, au contact d’une culture tibétaine intacte, et un trek fabuleux à travers l’Himalaya, du Zanskar au Ladakh,  sur des sentiers alors inconnus.

 Mes centres d’intérêts en voyage sont tout à fait éclectiques : découverte d’autres modes de vie, cultures anciennes, fêtes & rites traditionnels, volcans, faune, musées…

Chaque fois que je vais quelque part, je m’attache à voir la région que je visite le plus en profondeur possible, souvent hors des sentiers battus, si possible en trekking.

Je m’intéresse plus particulièrement :

 

Aux peuples et territoires restés authentiques

Parmi mes voyages les plus marquants figurent à ce titre : le Zanskar (en 1977 & en hiver 2005), la Papua, province d’Indonésie de Nouvelle-Guinée (les Danis – une tribu papoue de ‘l’âge de pierre’ dont les hommes ne portent pour tout vêtement qu’un étui pénien -, en 1976), la Papua Niugini (un pays extraordinaire, un kaléidoscope de tribus encore préservées et un impressionnant ‘Sing Sing’ – rassemblement annuel des diverses ethnies du pays -, en 1982), la Papua à nouveau (les Korowais – une autre tribu de ‘l’âge de pierre’, dont les maisons sont perchées en haut des arbres de la forêt équatoriale -, en 2002), le Bhoutan (en 1989 & 2015), l’île de Nias (au large de Sumatra, en 1978), le Dolpo, de culture tibétaine, au Népal (en 2004), l’Arctique russe, en partageant la vie des Nenets, un people nomade d’éleveurs de rennes (en 2008), la vallée de l’Omo avec sa mosaïque d’ethnies, en Ethiopie (en 1990), la Namibie avec l’ethnie Himba (en 1988), la Mongolie à la rencontre des derniers Tsaatan (une ethnie nomade en voie de disparition, en 2007), le Sud Soudan et ses ethnies encore très préservées (les Toposas, les Mundaris ... en 2020).

Aux contrées éloignées

Entre autres : l’Antarctique (par 2 fois, en brise-glace : demi circumnavigation dans la Péninsule et la Mer de Ross, puis une autre fois la Géorgie du Sud, les Sandwich du Sud et la Mer de Weddell), le Pôle Sud géographique, le Pôle Nord géographique (sur un brise glace nucléaire), Peter 1st Island, South Sandwich Islands (2 fois), South Orkneys Islands, l’archipel de Crozet & l’archipel des Kerguelen,  les îles Amsterdam & St Paul, Pitcairn & son archipel (Henderson, Ducie), l’île de St Hélène (2 fois, île où Napoléon fut prisonnier des Anglais), Ascension Island (2 fois), Franz Josef Islands, Wrangel Island, Ellesmere Island, les Iles Eparses (Europa, Juan de Nova, Glorieuse, Tromelin), Wake Island, Kanton (atoll très isolé des Phoenix Islands, Kiribati), Clipperton (atoll inhabité du Pacifique NE), Layang-Layang dans l'archipel des Spratleys (île de Malaisie, revendiquée par la Chine, le Vietnam, les Philippines & Taïwan), l'archipel des Chagos (BIOT) ...

Aux pays difficiles à pénétrer ou marqués par des évènements géopolitiques

Entre autres : l’Albanie pendant la dictature communiste, la Corée du Nord (2 fois, la 2ème fois lors des célébrations du 100ème anniversaire de la naissance de Kim il Sung), le Turkménistan sous la dictature de Nyazov, l’Iraq sous Saddam Hussein entre les deux guerres du Golfe, le quasi indépendent Kurdistan Irakien juste après la chute de Daech (2018), l’Arabie Saoudite en 1996. Je suis allé à Berlin en Novembre 1989 lors de la chute du Mur, à Moscou pour les dernières célébrations du 1er mai par le régime communiste (en 1989), en Roumanie à la chute de Ceaucescu. Les pays 'à risque' aussi : l' Afghanistan (2019),  la Somalie & le Somaliland (2019), le Sud Soudan en 2020 …

Aux montagnes, déserts … surtout en trekking

Entre autres : le Zanskar en été (mon premier trek), l’Everest Base Camp, le Makalu Base Camp, le Manaslu Base Camp, les Kangchenjunga Base Camps (côté Sikkim et côté Népal), le Ganesh Himal Base Camp, le Mustang, le Langtang, le Dolpo, la ‘khora’ du Mt Kailash (Tibet), la ‘Tchadar’ (marche sur le fleuve Zanskar quasi gelé en hiver), les Nanda Devi Base Camps (sud et est), le K2 Base Camp (côté Xinjiang et côté pakistanais), les Cordilleras Blanca & Huayhuash (Pérou), le Kilimandjaro, le Rwenzori (Monts de la Lune, en RDC), le Mont Blanc, le Mt Kinabalu, le Désert Blanc en Egypte, le Badain Jaran en Mongolie Intérieure ...

Aux volcans

Je suis fan de volcans ! J’ai grimpé quelques 79 volcans (la plupart actifs) un peu partout dans le monde : en Indonésie (tous ceux de Java, ainsi que beaucoup hors de Java), en Italie (Etna), en Amérique Centrale, au Vanuatu, en Ethiopie (l’impressionnant Erta Ale que j'ai vu 2 fois & Dallol), le Lengai (en Tanzanie), au Kamtchatka, au Japon …

Aux carnavals

Chaque année, j’essaie d’assister à un ou plusieurs carnavals ; entre autres : en Amérique Latine (Rio, Oruro, Barranquilla), aux Caraïbes (Trinidad, La Vega & Santiago en République Dominicaine ; Jacmel, Port-au-Prince, en Haïti …), en Amérique du Nord (Nouvelle Orléans), en Belgique (Binche, Malmédy, Eupen, Aalst, Stavelot, La Louvière …), en Hongrie (Mohacs), aux Pays-Bas (Maastricht), en Italie (Venise, Viareggio, divers carnavals dans les Alpes tels que Tremin, Sardaigne), en Suisse (Bâle, Lucerne, Schwytz, Wyler ...), en Allemagne (Cologne, Rottweil, Offenburg, Wolfach, Villingen, Elzach avec le Burgerreiten tous les 7 ans,  ...), en France (Dunkerque, Limoux, Cournonterral, Pézenas ...), en Autriche (Nassereith, Telfs, Ebensee), en Espagne (Lanz, Cadiz, Tenerife), en Slovénie (Ptuj), au Cap Vert (Mindelo) …

Aux fêtes & rituels traditionnels

Entre autres : en Belgique (la Fête des chats à Ypres, la Semaine Sainte à Lessines, le Lumeçon à Mons, la Fête de Saint Roch à Thuin ...), en Allemagne (le Nikolospiel à Bad Mitterndorf, Pâques à Bautzen), en Suisse (Beromünster, le 1er janvier à Urnasch, les Chariots de feu à Liestal), au Sri Lanka (la Perahera à Kandy), en France (la Semaine Sainte en Corse, la Sanch à Perpignan), en Espagne (les Fallas à Valence, la Semaine Sainte à Séville, à Lorca, à Murcie, à Zamora & Bercianos de Aliste, les 'castells' -tours humaines- en Catalogne), en Italie (la Semaine Sainte à Taranto, ‘Madonna che Scappa’ à Sulmona à Pâques, différentes fêtes en Sicile durant la Semaine Sainte, le Snake festival à Cocullo), diverses fêtes au Japon (plusieurs matsuris ; un pays très intéressant pour ses fêtes!), en Indonésie (la Pesola, dans l’île de Sumba), au Niger (le ‘Guerewol’, un rituel de séduction fascinant), en Mongolie (le Naadam au 14 juillet, la fête des 1000 chameaux en hiver), au Népal (Indra Jatha …), en Inde (le Hornbill festival …), en Ethiopie (le Timkat à Lalibela), au Bhoutan (divers ‘tsechus’), au Pérou (le rituel de reconstruction annuelle du pont de Q'eswachaca, le Qoylluri'ti -pélerinage au bord d'un glacier très marqué par les traditions incas-, l'Inti Raymi...) ...

Je suis allé dans certains pays plusieurs fois

Ainsi, en plus de l’Indonésie (et Singapour) où j’ai vécu pendant 4 ans, les Etats-Unis où j’ai achevé mes études et bien sûr les pays de l’Union Européenne tout proches de la France, les pays où je suis allé plus de 2 fois sont : le Népal (10x), la Chine (y compris le Tibet) (10x), le Japon (5x), la Mongolie (3x), le Myanmar (3x), l’Inde (11x), la Nouvelle-Guinée (Papua Niugini & la province de Papua en Indonésie) (3x), l"Egypte (3x), l’Ethiopie (4x), la Tanzanie (3x), le Canada (6x), le Brésil (5x), le Pérou (5x), la Colombie (4x), l’Argentine (7x), la Polynésie Française (3x) et la Russie (10x).

Mes "points extrêmes” sont :

  • le Pôle Sud, le Pôle Nord,
  • le plus haut sommet d’Europe hors Caucase (Mont Blanc), le plus haut sommet d’Afrique (Kilimandjaro), le camp de base de l’Everest (ainsi que les autres camps de base des plus de 8000 m à l'exception des camps de base du Shishapangma et du Gasherbrum),
  •  l’île inhabitée la plus éloignée de toute autre terre du monde (Bouvetøya), l’île habitée la plus éloignée de toute terre du Pacifique (Pitcairn), l’archipel habité le plus éloigné de toute terre du monde (archipel de Tristan da Cunha), diverses îles très éloignées (Kerguelen, Iles Eparses, Peter 1st island, South Sandwich islands ..),
  • mon point atteint par mer le plus au sud ; Halley Base dans la Mer de Weddell en Antarctique,
  • la terre la plus proche de l’intersection entre l’Equateur et le Méridien de Greeenwich (Rolas island, São Tome e Principe),
  •  le lieu habité le plus froid du monde (Oymyakon, en Yakoutie), le lieu habité le plus chaud du monde (Dallol, en Ethiopie), le lieu le plus pluvieux du monde (Cherrapunji, en Inde) …

 

 

Interviews et articles

 

Ulysse (Juillet 2011)

 

Le Monde

Lire également : Mon interview dans le journal "Le Monde".

 

Nomadmania (2015)

https://nomadmania.com/interviews/19

Q: Dominique, tell us something about yourself.

I was born near Lyon in 1951 and started my studies there, then in Paris, and then I had two years in the United States before returning to start my job in France, primarily in the oil industry. I first travelled with my parents, who would always take us on holiday to different places in Europe – that is what first gave me an interest in travel. When I was in the United States, I travelled to Canada and Alaska; once I got back to Europe, I started longer trips during my holidays, the first being Thailand and then Nepal. My first real expedition, a trek of four weeks, was to Zanskar in Ladakh in 1977. I was one of the very first Europeans to be there – a place where there were no maps, and the trail was unknown. I have also lived in Indonesia for four years, which gave me a great opportunity to discover this country in more depth, and I developed one of my travel areas of interest, volcanos.

Q: Volcanos?

Yes, I am very fond of extremes, such as deserts and open oceans, but also volcanos, where you can see the strength of nature and admire the scenery. The most impressive volcano I have been to is in the Danakhil depression in Ethiopia, one of the hottest places on earth. It is one of the few volcanos with a permanent lava lake. The first time I went there from Djibouti on a 4X4, once you arrive there is a hike which doesn’t take long, maybe five hours of so, until you go up. There is another volcano in the area called Dallol, but when I went the first time it was closed because of its proximity to Eritrea, so I had to go again.

Q: What other travel interests do you have apart from volcanos?

I really like festivals and carnivals. Not so much the modern festivals such as music festivals but the ones that truly show the traditions and the history of a place. In Indonesia I was at the Sumba festival which is not all that known. I have been to most of the major festivals in Europe, especially Switzerland has many of the type. The Ivrea festival in Italy is especially interesting but I think the best one was the carnival in the Dominican Republic, that was truly amazing.

I also take a great interest in older ways of living, I could call them ‘primitive’ perhaps… I chase such ways of living. I spent a week with the Nenets people in northern Russia. This was a group trip and we went to a town called Salekhard in the Far north and drove out from there until we got to a traditional camp, if you can call it that. The people live in huge tents and while it is -20 outside, inside it is very warm because they have a big stove in the centre of the huge tent. The people are herders of reindeer and live entirely as nomads within nature, but already this way of life is threatened. I remember the 16-year-old daughter of the family where I was staying, though she knew how to raise reindeer, already she wanted a more modern way of life and didn’t intend to stay there with her family. In Mongolia, I stayed with the Tsa-tan, who now only number a few hundred and who are probably related to American Indians. I have also spent time with the Korowai tribe in Papua in Indonesia – these are people who live in trees. Also in Papua, in 1977 I visited the Dani people in the Baliem Valley, who wore the ‘koteka’, at the time they knew very little about modern clothing and life. I don’t mind at all living with these inhabitants and understanding their unique ways of life.

Q: So, you don’t mind hiking long distances to discover these tribes and volcanos?

No, quite the contrary. In fact hiking is one of my interests in terms of doing the Himalayas. I have been to Nepal twelve times and every time do major treks to many peaks there. My dream would be to do all the peaks above 8000 meters in Nepal and Pakistan. I usually walk quite slowly, and prefer to do such trails alone or with friends, with a guide, rather than with a group. In this way, if there is a monastery on the way, I can take my time to explore it rather than rushing to follow the rest of the group. And, as I already said, I am attracted to extreme points, so I have hiked to the top of Kilimanjaro, the highest point in Africa. I have also been to both the North and the South Pole, as well as Pitcairn – I am very proud of Pitcairn. Also I have been to the coldest place on earth (Omiyakon in Russia) and the hottest place on earth, in Danakhil which I mentioned before.

Q: Can you identify some favourite countries?

Nepal is my favourite. I also really like Japan because the culture there is very profound even though it is a modern country. The constant ‘fight’ between modernity and tradition is interesting to observe, and the people are very polite and respectful as well. I also like Italy and Spain because of the quantity of historical things to see.

Q: Do you consider yourself a typical Frenchman?

No, not at all. I consider myself a citizen of the world. I like to turn towards other cultures and end up spending very little time in France nowadays.

Q: Does that mean you travel constantly?

I would say I travel for around 9 months in the year now. I took the decision to retire before retirement age. This was not the easiest of decisions, but in the end travelling is what I enjoy and I prefer spending time doing that than earning more money. I still have travel aims, I would like to complete the United Nations list where I have around twenty countries left, most of them in the Pacific where I have only done half the countries.

Q: What are your travel plans for the rest of the year?

I’ve just come back from Slovakia. Next I am going to the re-enactment of Waterloo in Belgium, which celebrates the 200 years since the battle. I am then going to Fiji for a month. I have never been there, and though initially I thought of combining it with some other countries like Tonga, I realised that there is no time to do all that in one month, Fiji has so much to see. Then I will go to Bhutan to do the Eastern part of the country; when I first visited in 1989, this was closed, so now is the chance to see it, and my main reason is to do the Snowman trek which is quite a mythical trek. It is a long trek, goes through many passes and is known as the best in Bhutan – I have to check that! Toward the end of the year I will go with a friend to Nagaland, Mizoram, Meghalaya and Tripura in India. This will be a chance to attend a unique tribal festival of the Naga tribe.

Q: If you could invite four people to an imaginary dinner, who would they be?

Marco Polo, Magellan, Napoleon and Einstein. The choices are probably self-explanatory.

 

 

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